Una supercordillera fue esencial para la vida en la Tierra

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Nuna se extendió por cerca de 8,000 kilómetros a lo largo de un supercontinente entero hace más de mil 800 millones de años

AGENCIAS

SÍDNEY.- La aparición de la recién descubierta supercordillera Nuna, que se extendió por cerca de 8,000 kilómetros a lo largo de un supercontinente entero, podría haber sido, junto con la emergencia de la cadena montañosa Trasngondwana, determinante para la evolución de la vida primitiva en la Tierra hace más de mil 800 millones de años, de acuerdo a un reciente estudio conducido por científicos de la Universidad Nacional de Australia.

Según detallan los expertos, la aparición de las enormes cordilleras coincide con dos de los periodos más importantes en la historia de la evolución. Nuna, emergió durante la formación del supercontinente Columbia, hace entre dos mil y mil 800 millones de años, periodo en el que aparecieron los eucariontes, organismos celulares complejos que dieron lugar a las plantas y los animales.

Por su parte, Ziyi Zhu, coautora de la investigación, explica que la emergencia de la segunda de estas formaciones geológicas en Gondwana, la supermontaña Transgondwana, hace entre 650 y 500 millones de años, «coincide con la aparición de los primeros grandes animales hace 575 millones de años» así como «con la explosión cámbrica 45 millones de años después, cuando la mayoría de los grupos animales aparecieron en el registro fósil».

La aparición de los sistemas montañosos, sugieren los científicos, pudo haber aumentado sustancialmente los bajos niveles de oxígeno de la atmósfera primitiva. Asimismo, la erosión de estos pudo haber liberado en los océanos elementos esenciales para la vida, como el fósforo o el hierro, «sobrealimentando los ciclos biológicos e impulsando la evolución hacia una mayor complejidad».

«No hay nada parecido a estas dos supermontañas en la actualidad. Si uno se imagina los 2 mil 400 kilómetros de largo del Himalaya repetidos tres o cuatro veces, se hace una idea de la escala», apuntó Ziyi.