Descubren 20 lunas más alrededor de Saturno

, Descubren 20 lunas más alrededor de Saturno

Deja atrás a Júpiter y se convierte en el planeta del sistema solar con más satélites naturales

 

AGENCIAS WASHINGTON.- El sistema solar tiene un nuevo rey en lo que respecta a las lunas; dejando a Júpiter a un lado, Saturno se corona como el planeta con más satélites naturales.

Veinte lunas nuevas fueron descubiertas alrededor de Saturno, lo que le da al planeta un total de 82, indicaron científicos del Centro de Planetas Menores de la Unidad Astronómica Internacional. Eso supera las 79 que tiene Júpiter.

Aunque el planeta más grande en nuestro sistema sigue teniendo la luna más grande, Ganimedes, de casi la mitad del tamaño de la Tierra, en contraste, las 20 lunas recién descubiertas de Saturno son diminutas, de apenas 5 kilómetros de diámetro cada una.

El astrónomo Scott Sheppard, del Instituto Carnegie para la Ciencia, consideró que podría haber otras 100 lunas más minúsculas orbitando Saturno a la espera de ser descubiertas, aunque es difícil identificarlas, debido a la enorme distancia que lo separa de la Tierra.

Diecisiete de las nuevas lunas orbitan Saturno en dirección opuesta, o retrógrada. Las otras tres van en la misma dirección que la rotación del planeta. Se encuentran tan distantes de éste que les toma dos o tres años completar una sola órbita.

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