Recuperan fósil intacto de un ictiosaurio preñado

La antigua criatura marina fue apodada «Fiona» por los expertos y es un ejemplar de cuatro metros de largo que ayudará a estudiar la especie

AGENCIAS

SANTIAGO.- Científicos chilenos recuperaron con éxito uno de los fósiles de ictiosaurio más completos del mundo con embriones intactos, en el glaciar Tyndall, en la región patagónica de Chile.

El antiguo reptil marino preservado fue apodado “Fiona” y es un fósil de cuatro metros de largo que ayudará a estudiar el desarrollo embrionario en los ictiosaurios, que vagaban por los mares hace entre 90 y 250 millones de años.

Es el “único ictiosauro que se encuentra preñado que se ha encontrado en el planeta para esta edad entre 139 y 129 millones de años, así que la importancia es tremenda”, dijo Judith Pardo, paleontóloga del Centro de Investigación GAIA Antártica de la Universidad de Magallanes.

La investigadora descubrió el fósil hace más de una década, pero las condiciones climáticas extremas del sitio, el terreno accidentado y la lejanía hicieron que la extracción fuera un desafío logístico complejo.

Los científicos pasaron 31 días extrayendo la osamenta que luego fue transportada en helicóptero. Debido a que el fósil estaba tan completo, los paleontólogos dijeron que tuvieron que extraer cinco bloques que pesaban 200 kilos para mantener los huesos intactos.

El ejemplar ahora se está preparando para ser exhibido en el Museo de Historia Natural Río Seco, en la ciudad de Punta Arenas, en el extremo austral del país.

Pardo dice que también descubrieron otros 23 especímenes durante el proceso, lo que convierte a la región en uno de los sitios de ictiosaurios más abundantes y mejor conservados del planeta.