¿QUÉ HACER SI MI HIJO TIENE COVID-19?

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En medio de la tercera ola del COVID-19 en México, los contagios y decesos de menores a causa del SARS-CoV-2 muestran un aumento. Ante esta tendencia y a unos días de que se inicie el ciclo escolar 2021-2022, el próximo 30 de agosto, los padres de familia se enfrentan a la incertidumbre de si deben enviar o no a sus hijos a la escuela ante la probabilidad de la enfermedad. Aquí, información de utilidad aportada por especialistas:

 

¿Cómo es y cómo empieza el COVID en los niños?

Al igual que sucede con los adultos, los menores de edad contagiados con COVID-19 pueden ser sintomáticos o asintomáticos. En los niños, las primeras señales pueden ser similares a un catarro común.

De acuerdo con la doctora Guadalupe Miranda Novales, pediatra infectóloga e investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), los menores pueden presentar escurrimiento nasal y tos. Además, los más grandes pueden presentar dolor de cabeza y los más pequeños, irritabilidad.

Por ello, insistió en que es suficiente con que un menor presente cualquiera de estos síntomas para que sea evaluado por un médico.

Miranda Novales recalcó que algunos menores también podrían presentar al principio de la enfermedad, síntomas menos frecuentes como molestias abdominales, dolor abdominal, diarrea y luego, afectaciones respiratorias, por lo que reiteró, “hay un gran porcentaje de niños que son asintomáticos.

Recalcó que hay información reciente que refiere que hasta el 40% de los niños que tuvo contacto con personas infectadas de COVID-19 y que adquirió la infección, nunca manifestó síntomas.

Según el CDC tras un contagio el periodo de incubación del SARS-CoV-2 parece ser casi el mismo para los niños que para los adultos, de 2 a 14 días con un promedio de 6 días.

 

¿Es recomendable hacer pruebas COVID en niños?

La doctora Miranda Novales explicó que cuando se tiene la sospecha de que una niña o niño pueda estar contagiado de COVID-19 pueden ser practicadas 2 tipos de pruebas, las PCR y la de antígenos, también conocidas como pruebas rápidas.

Según la doctora, si hay una sospecha de que un menor estuvo en contacto cercano con un caso de positivo de SARS-Cov-2 se puede realizar una prueba PCR cuando el niño es asintomático, esto entre el quinto y séptimo día después de que ocurrió el contacto.

De acuerdo con la doctora Paola Vidal Rojo, cardióloga pediátrica, la realización de pruebas de COVID “es recomendable e indispensable”, y resaltó que “en las personas que tienen síntomas se pueden hacer pruebas de antígeno y en las personas que estuvieron en contacto pero no tienen manifestación, se pueden hacer pruebas PCR”.

Cabe resaltar que la realización de pruebas PCR -que se realizan mediante un hisopado nasal- no están contraindicadas en los menores de edad, pues pueden realizarse desde recién nacidos, aunque deben hacerse con ciertos cuidados y por personal capacitado.

Además, habrá que tomar en cuenta que las pruebas de antígenos o pruebas rápidas solo deben realizarse cuando los menores tienen sintomatología o datos de la enfermedad activa, pues si no hay datos, estas pruebas pueden dar un resultado falso-negativo.

 

¿Cambian los síntomas de COVID en niños según su edad?

La doctora Guadalupe Miranda Novales asegura que mientras los niños sean más grandes o se acerquen más hacia la edad adulta, los síntomas pueden ser más parecidos a los de los adultos, como el dolor de cabeza, malestar general, tos y escurrimiento nasal.

En tanto que en niños más pequeños estos síntomas pueden ser más leves y desaparecer en dos o tres días, o se puede presentar diarrea, dolor abdominal e inclusive náusea y vómito; y en los niños menores de 2 años de edad el diagnóstico puede ser más difícil debido a que puede ser que solo presenten fiebre e irritabilidad. De estar bien en pocas horas pueden llegar a tener cuadros graves.

 

¿Cuál es la oxigenación normal en un niño?

Para la pediatra Vidal Rojo el uso del oxímetro es una buena medida si se cuenta con él, pues resaltó que cuando se llegan a detectar bajos niveles de oxigenación (se consideran valores normales entre 95% y 100%) esto reflejará que existe ya una afectación pulmonar y que el caso puede complicarse.

Vidal Rojo resaltó además que las mediciones de oxigenación en los niños dependerán en gran medida del buen uso que se haga del oxímetro, pues para realizar una correcta medición en los niños, se debe verificar que no quede grande y tense correctamente en el dedo índice de los menores.

 

Las recomendaciones

La pediatra Vidal Rojo resalta que parte del cuidado de los niños con COVID-19, es que cuando los menores presenten cualquier síntoma, lo ideal es acudir al especialista y no recurrir a la “automedicación”.

En segundo lugar, indica la doctora, considerar cualquier infección respiratoria o diarrea como sospecha de COVID hasta no demostrar lo contrario. De modo que ante estos síntomas, recomienda la prueba.

Además se debe estar alerta de los menores cuando presenten los siguientes síntomas:

  • Fiebre arriba de 38.5 grados centígrados.
  • Fiebre de difícil control o persistente.
  • Tos que incremente de intensidad.
  • Disminución de la saturación de 4% de forma sostenida.
  • Dificultad para respirar.
  • Alteraciones en el estado de alerta.
  • Cianosis o coloración morada en los labios.

 

(Fuente: Expansión Política)

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