Parte del agua de la Luna podría venir de la Tierra

WASHINGTON.- Encontrar agua es clave para el proyecto Artemis de la NASA, la presencia humana planificada a largo plazo en la luna. “Como el equipo Artemis planea construir un campamento base en el polo sur de la luna, los iones de agua que se originaron hace muchos eones en la Tierra pueden usarse en el sistema de soporte vital de los astronautas”, dijo el profesor del Instituto Geofísico de la UAF, Gunther Kletetschka.

La nueva investigación que dirige Kletetschk estima que las regiones polares de la Luna podrían contener hasta tres mil 500 kilómetros cúbicos o más de permafrost superficial o agua líquida subterránea creada a partir de iones que escaparon de la atmósfera terrestre, un volumen comparable al lago Hurón de América del Norte, el octavo lago más grande del mundo.

En general, se cree que la mayor parte del agua lunar fue depositada por asteroides y cometas que chocaron con la luna. La mayoría fue durante un período conocido como el Bombardeo Pesado Tardío, hace unos tres mil 500 millones de años, cuando los primeros planetas interiores y la luna de la Tierra sufrieron un impacto inusualmente fuerte de esos cuerpos estelares.

Ahora hay una forma adicional de explicar cómo se acumula el agua en la luna. Kletetschka y sus colegas sugieren que los iones de hidrógeno y oxígeno entran en la luna cuando pasa por la cola de la magnetosfera de la Tierra, lo que ocurre durante cinco días del viaje mensual de la luna alrededor del planeta.

La magnetosfera es la burbuja en forma de lágrima creada por el campo magnético de la Tierra que protege al planeta de gran parte del flujo continuo de partículas solares cargadas.

Mediciones recientes de múltiples agencias espaciales, revelaron cantidades significativas de iones formadores de agua presentes durante el tránsito de la luna a través de esta parte de la magnetosfera. “Es como si la luna estuviera en la ducha: una lluvia de iones de agua que caen sobre la superficie”, dijo Kletetschka.

Luego, los iones se combinan para formar el permafrost lunar. Parte de eso, a través de procesos geológicos y de otro tipo, como los impactos de asteroides, se conduce debajo de la superficie, donde puede convertirse en agua líquida. (Muy Interesante)