Da visto bueno a un proyecto que, a la vez de proteger el planeta de colisiones devastadoras, permitiría aprovechar los recursos extraídos de los cuerpos celestes

AGENCIAS

WASHINGTON.- La NASA ha aprobado la primera fase de un sistema que busca protegernos de asteroides peligrosos y posibilitar la minería espacial. El proyecto se llama ‘Sutter Ultra’ y lo está llevando a cabo la compañía estadounidense TransAstra, formada por antiguos ingenieros de la NASA y el Jet Propulsion Laboratory.

Además de evitar la colisión de asteroides con el planeta, Sutter Ultra pretende emplear recursos extraídos de estos cuerpos celestes para la industria espacial y terrestre. El empleo de este material en la Tierra podía ser una solución a los recursos limitados del planeta y, además, sería un punto clave para el avance en la exploración y colonización del sistema solar.

Según TransAstra, el proyecto sería capaz de localizar asteroides de cinco kilómetros de diámetros 400 veces más rápidamente que cualquier otro sistema de detección de asteroides actual. La prontitud de su detección permitiría un mayor margen de tiempo para interceptarlos con éxito o prepararnos para el posible impacto.

Si el proyecto sigue adelante, cada satélite del mismo contará con matrices de más de 100 telescopios baratos y de 30 centímetros y orbitarán el Sol en paralelo a nuestro planeta.

En la primera fase ya aprobada por la NASA, las empresas y los gobiernos podrán capturar asteroides con el propósito de producir combustible. Posteriormente, los asteroides también serán importantes para la construcción de nuevas naves y hábitats y, finalmente, se estima que los recursos de asteroides que se recojan serán suficientes para abastecer a un billón de seres humanos.

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