El mayor escualo que ha existido era caníbal incluso antes de nacer, según un estudio científico recién publicado

AGENCIAS

CHICAGO.- Hace 15 millones de años, un gigante de 14 metros de longitud dominó los mares. Poco se sabía de su existencia hacia hace un par de años, que se descubrieron restos fósiles aún sin afectaciones por los minerales presentes en aguas saladas.

Ahora ha llamado la atención de la comunidad científica el hecho de que puede que estos animales pudieran haber ingerido a sus hermanos antes de nacer, siguiendo un patrón caníbal in utero. Una serie de estudios recientes podrían sugerir una explicación a este comportamiento siniestro.

Las crías de megalodón llegaron a medir dos metros al nacer. Un equipo de científicos estima que eran capaces de alcanzar estas dimensiones por comer huevos todavía sin eclosionar mientras todavía se estaban gestando en el útero de sus madres.

Kenshu Shimada, paleontóloga de la Universidad DePaul en Chicago, condujo un estudio sobre los restos orgánicos de un ejemplar hallado originalmente en 1860, incrustado en una roca de 15 millones de años, preservada en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales.

Conocido como canibalismo intrauterino, este comportamiento se ha observado también en tiburones contemporáneos. Obedece, de manera general, a una medida de supervivencia incluso durante el periodo de gestación, en el que las crías de tiburón comen huevos desde el útero de sus madres para poder vivir, según señala Shimada:

“La consecuencia es que sólo unas pocas crías sobrevivirán y se desarrollarán, pero cada uno de ellos puede crecer en tamaño corporal al nacer, lo que les da una ventaja como depredadores”, dijo, y mencionó que durante al menos 70 millones de años, este mecanismo evolutivo ha sido utilizado por diversas especies de tiburones para subsistir.

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