‘Megacometa’ de 137 km se acerca a la Tierra

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AGENCIAS

PARÍS.- Observaciones con el radiotelescopio ALMA en Chile han confirmado que el cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) procedente de la nube de Oort es un objeto excepcionalmente grande.

Investigadores del Observatorio de París y el Instituto de Astrofísica de Andalucía le atribuyen un diámetro equivalente a la superficie de 137 +/- 17 kilómetros y un albedo geométrico rojo (reflectividad de la superficie) de 5,3 +/- 1,2 %.

Estos datos confirman que C/2014 UN271 es, con diferencia, el objeto de nube de Oort más grande jamás encontrado (casi el doble del tamaño del cometa C/1995 O1 Hale-Bopp) y excepto por el Centauro 95P/Chiron, que muestra actividad de expulsión de material, el cometa más grande conocido en el Sistema Solar.

El cometa se descubrió adentrándose hasta 29 unidades astronómicas (UA) del Sol (con imágenes previas al descubrimiento hasta 34 UA), y mostró actividad cometaria ya a casi 24 UA del Sol. Se espera la detección de gases en los próximos años, ya que el cometa se dirige hacia un perihelio de unas 11 UA en 2031.