Los pulpos comparten genes cerebrales con los humanos

AGENCIAS

ROMA.- Un estudio de científicos italianos mostró que los mismos tipos de genes saltadores están activos tanto en el cerebro humano como en el de dos especies de moluscos cefalópodos de la familia ‘Octopodidae’: el ‘Octopus vulgaris’, que es el pulpo común; y el ‘Octopus bimaculoides’, también llamado pulpo californiano.

Para los científicos, el pulpo es un organismo excepcional con un cerebro extremadamente complejo que tiene habilidades cognitivas únicas entre los invertebrados; es tan excepcional que en cierto modo tiene más en común con los vertebrados que con los invertebrados.

Más del 45% del genoma humano está compuesto por secuencias de ADN llamadas transposones, o genes saltarines. Estos genes son secuencias que solo llevan información genética para poder moverse dentro de los genomas de los organismos, a través de mecanismos moleculares de ‘copiar y pegar’, o ‘cortar y pegar’, sugiere el estudio.

Entre estos elementos, los más importantes son los pertenecientes a la llamada familia LINE (Long Interspersed Nuclear Elements), de los que hay cientos de copias en el genoma humano y aún son potencialmente activos.

Muchos científicos creen que los transposones LINE están asociados con habilidades cognitivas como el aprendizaje y la memoria: son especialmente activos en el hipocampo, la estructura más importante de nuestro cerebro, responsable del control neuronal en los procesos de aprendizaje.

El genoma del pulpo, al igual que el nuestro, es rico en genes saltarines, la mayoría de los cuales están inactivos.

La analogía funcional entre el cerebro del pulpo y el de los mamíferos hace que el elemento LINE identificado sea “un candidato muy interesante para estudiar y para mejorar nuestro conocimiento sobre la evolución de la inteligencia”, dijo Graziano Fiorito, director del Departamento de Biología y Evolución de los Organismos Marinos de la estación zoológica Anton Dohrn.