Los peces pueden aprender sumas y restas

En concreto, según un nuevo estudio, los mbuna cebra y las rayas de agua dulce son capaces de realizar operaciones del uno al cinco, empleando colores

AGENCIAS

BERLÍN.- Los peces mbuna cebra y las rayas de agua dulce son capaces de sumar y restar los números del uno al cinco, lo que sitúa sus capacidades numéricas a la par de otras especies de vertebrados e invertebrados.

Un estudio probó si ocho mbuna cebra (Pseudotropheus zebra) y otras tantas rayas de agua dulce (Potamotrygon motoro) podían ser entrenados para efectuar esas operaciones matemáticas sencillas.

Los animales tenían que aprender a reconocer el color azul como símbolo de una unidad de adición y el color amarillo, de sustracción.

A continuación se les mostraban tarjetas con formas azules o amarillas y se les presentaban dos puertas que contenían tarjetas con diferentes números de formas, una de las cuales era la respuesta correcta y si la elegían recibían una recompensa.

Si a un pez se le mostraba una tarjeta con tres formas azules, sumaba uno más tres y nadaba a través de una puerta que contenía la tarjeta con cuatro formas.

Seis de los mbunas cebra y tres de las rayas aprendieron a asociar sistemáticamente el azul con la suma y el amarillo con la resta. Los primeros aprendieron la diferencia en una media de 28 sesiones y los segundos en 68.

En general, los peces obtuvieron buenos resultados, aunque la adición se aprendió con más facilidad que la sustracción: en las sumas, los mbuna cebra seleccionaron la respuesta correcta en 78% de las pruebas y las rayas en 94%. Las restas lograron una tasa de aciertos de 69% para los primeros y de 89% las segundas.

Los investigadores, de la Universidad de Bonn, especulan que las capacidades numéricas no son muy importantes para estas especies, aunque sugieren que podrían ayudar a reconocerse por su aspecto, por ejemplo, contando las rayas o las manchas del cuerpo.