LA VÍA LÁCTEA GIRA CADA VEZ MÁS LENTO

0
3

AGENCIAS

 

LONDRES.- Durante más de 30 años, los investigadores han teorizado que la barra galáctica de la Vía Láctea –el centro de la Vía Láctea donde residen miles de millones de estrellas– se está ralentizando. Ahora, investigadores de la Universidad de Oxford y la University College de Londres (UCL) tienen por fin la prueba.

Los investigadores utilizaron el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) para observar un gran grupo de estrellas conocido como la corriente de Hércules, que gira alrededor del núcleo de la Vía Láctea a la misma velocidad que la barra galáctica. Si la velocidad de la barra disminuye, las estrellas se alejan.

Las estrellas están atrapadas gravitacionalmente por la barra giratoria, de forma parecida a como los asteroides del cinturón de asteroides siguen la órbita de Júpiter. Los expertos descubrieron que las estrellas llevan una “huella química”. Este elemento se presenta en forma de metales más pesados, lo que demuestra que las estrellas se han alejado del centro galáctico, donde las estrellas y el gas tienen elementos más ricos.

Con estos datos, el equipo dedujo que la barra –compuesta por miles de millones de estrellas y billones de masas solares– había ralentizado su giro al menos un 24 % desde que se formó.

Los investigadores afirman que proporciona un nuevo tipo de conocimiento sobre la naturaleza de la materia oscura, que actúa como un contrapeso que frena el giro.

Se cree que la Vía Láctea, al igual que otras galaxias, está inmersa en un “halo” de materia oscura que se extiende mucho más allá de su borde visible. Se desconoce su naturaleza, pero su existencia se deduce de las galaxias que se comportan como si estuvieran envueltas en una masa mucho mayor de la que podemos ver. Se cree que hay unas cinco veces más materia oscura en el Universo que materia ordinaria visible.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí