“Insólitas” señales de radio en el centro de la galaxia

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Su patrón único desconcierta a los astrónomos; podría indicar un nuevo tipo de objeto estelar, consideran

AGENCIAS

SYDNEY.- Un grupo de astrónomos detectó señales de radio inusitadas que provienen en la dirección del centro de la Vía Láctea y no corresponden a alguna pauta conocida de fuente de radio.

“La propiedad más extraña de esta señal nueva es que tiene una polarización muy alta”, indicó Ziteng Wang, investigador de la Universidad de Sydney, en Australia. Esto significa que su luz oscila “sólo en una dirección pero esa dirección rota con el tiempo (…) E brillo del objeto también varía sustancialmente, por un factor de 100, y la señal se enciende y se apaga al parecer al azar”.

El nombre técnico dado a las ondas es ASKAP J173608.2-321635, y la señal se detectó seis veces entre enero y septiembre de 2020 y luego reapareció el 7 de febrero de este año.

El centro de rotación de la galaxia alberga un agujero negro de gran magnitud en su centro, y en la región hay densas aglomeraciones enormes de estrellas que incluyen gigantes rojas, súper gigantes, gases extremadamente calientes y fuentes abundantes de señales de radio.

“En principio pensamos que podría ser una púlsar -un tipo de estrella muerta muy densa y que rota- o también un tipo de estrella que emite enormes llamaradas solares”, señaló Wang.

El equipo internacional, del cual Wang forma parte, incluye científicos de Australia, España, Alemania, Estados Unidos, Canadá, Sudáfrica y Francia, descubrió el objeto mediante el radiotelescopio ASKAP en el este de Australia.

Incluso si ASKAP J173608.2-321635 no vuelve a ser detectado, esperan que las observaciones futuras determinen si el objeto era la regla o la excepción, es decir, si la fuente es la primera de una clase de objetos no observada hasta ahora o algo distinto.