Hallan origen de misteriosa señal de radio intergaláctica

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Lo sentimos, señor Maussan: el análisis matemático indica que su origen es casi con toda probabilidad terrestre

AGENCIAS

WASHINGTON.- El pasado mes de diciembre de 2020, los investigadores del programa Breakthrough Listen comenzaron a estudiar una intrigante señal de radio proveniente de la estrella más cercana a la Tierra, Próxima Centauri. Casi un año más tarde, el estudio de la señal ha determinado que ni es una transmisión de origen extraterrestre. De hecho ni siquiera es natural.

El equipo del telescopio Parkes en Australia que captó la señal ni siquiera fue consciente de ello. La señal formaba parte de un montón de datos sobre Próxima Centauri que los astrónomos estaban recopilando en mayo de 2019 en busca de llamaradas solares en su estrella. Sin embargo, el observatorio pertenece al programa Breakthough Listen de búsqueda de inteligencia extraterrestre, por lo que acabaron sobre la mesa de Shane Smith, un becario del programa SETI en la Universidad de Berkeley. Fue Smith el que llamó la atención sobre la señal más de un año después de su recepción.

Las conclusiones sobre la BLC-1 acaban de publicarse  y han dado resultados negativos. No sólo no hay evidencia alguna de que se trate de una señal extraterrestre, sino que tampoco concuerda con una señal natural producida por algún fenómeno astronómico.

La doctora Sofía Sheikh, principal autora del estudio cree que se trata de una interferencia originada aquí en la Tierra. “La señal se repite a intervalos regulares que se corresponden con múltiples frecuencias de osciladores presentes en varios dispositivos electrónicos”, explica la investigadora. Es muy difícil saber con seguridad qué dispositivo concreto provocó esa interferencia. Sheikh cree que, de hecho, es muy probable que se trate de varios dispositivos cuya señal se superpuso hasta generar un patrón realmente inusual, pero cuyas características son inequívocamente terrestres.