EN RIESGO EL SIMIO MÁS RARO DEL PLANETA

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YAKARTA.- El orangután de Tapanuli (pongo tapanuliensis) una especie perteneciente a los grandes simios, podría estar a punto de extinguirse. Estos orangutanes habitan, sobre todo, en el norte de Sumatra (Indonesia) donde ocupan menos del 3% del hábitat que ocupaban a finales del siglo XIX. Además, según un estudio publicado en la revista PLOS One, quedan menos de 800 orangutanes Tapanuli en las montañas de Batang Toru, por lo que se encuentran en riesgo extremo de extinción.

De hecho, si el 1% de la población adulta muere o acaba siendo capturada, el orangután de Tapanuli se convertirá en el primer gran simio en extinguirse en los tiempos modernos, concluyó Erik Meijaard, científico y fundador del grupo conservacionista Borneo.

Por otro lado, el estudio concluye que estos simios se desplazaron hacia las montañas de Batang Toru debido a los cazadores, pues querían destruir su hábitat anterior. Así, en la antigüedad estos orangutanes se movían por una variedad de entornos (sobre todo por zonas bajas) para buscar alimentos y ampliar sus posibilidades de supervivencia. Sin embargo, ahora se encuentran atrapados en zonas altas que no son las más idóneas para ellos.

Además, según los científicos, este hábitat limitado podría verse amenazado por la construcción de una nueva planta de energía hidroeléctrica, que se ubicaría en el río Batang Toru (en el norte de Sumatra). Esta planta, de 122 hectáreas, impediría que varias poblaciones de orangutanes de Tapanuli se entremezclen entre sí, lo que podría conducir a la endogamia y limitar la diversidad genética de esta especie en peligro de extinción. (Muy Interesante)

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