El descubrimiento explicaría rápidas oscilaciones climáticas, consideran científicos alemanes

AGENCIAS

BERLÍN.– El océano Ártico estaba cubierto por una plataforma de hielo hasta de 900 metros de espesor y estuvo lleno de agua dulce al menos dos veces en los últimos 150 mil años, reporta una investigación del Instituto Alfred Wegener y de Ciencias Ambientales Marinas de la Universidad de Bremen, Alemania.

Con un análisis de la composición de los depósitos marinos, demostraron que el océano Ártico y los mares nórdicos no contenían sal marina en al menos dos periodos glaciales, en cambio, estaban llenos de grandes cantidades de agua dulce bajo una gruesa capa de hielo.

El líquido podría luego ser liberada en el Atlántico Norte en periodos muy cortos. Estas entradas repentinas de agua dulce podrían explicar las rápidas oscilaciones climáticas para las que no se había encontrado antes una explicación satisfactoria.

Hace unos 60 mil o 70 mil años, en un sitio particularmente frío del último periodo glacial, gran parte del norte de Europa y América del Norte estaba cubierta por capas de hielo. Gran parte de lo que ahora se conoce como Canadá quedó enterrada bajo dos grandes capas. Groenlandia y partes de la costa del mar de Bering también estaban congeladas. ¿Cómo era la situación del hielo más al norte, en el océano Ártico? ¿Estaba cubierto por un espeso hielo marino o con las lenguas de estas vastas capas flotando sobre él, mucho más allá del polo Norte? Hasta ahora, las respuestas a estas preguntas eran más o menos hipotéticas.

Los científicos recopilaron la evidencia del océano Ártico y los mares nórdicos y la combinaron con nuevos datos y determinaron que las partes flotantes de las capas del norte cubrieron gran parte del Ártico en los últimos 150 mil años. Una vez, hace unos 70 mil o 60 mil años y también hace unos 150 mil o 130 mil años. En ambos lapsos, el agua dulce se acumuló bajo el hielo, creando un océano Ártico completamente fresco durante miles de años.

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