EL ASTEROIDE MÁS VALIOSO SERÍA “UNA PILA DE BASURA”

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AGENCIAS

 

WASHINGTON.- El asteroide Psyche 16, cuyo valor supera en miles de veces a toda la economía global debido al valor potencial de sus recursos, podría ser, en realidad, una “pila de escombros”, según un nuevo estudio.

Esta roca espacial, compuesta de una aleación de diferentes metales, fue descubierta en 1852 por el observatorio de Capodimonte, en Nápoles, y todavía sigue siendo un misterio para los astrónomos. Con sus 225 kilómetros de diámetro, Psyche es uno de los objetos más masivos del cinturón de asteroides principal que orbita entre Marte y Júpiter. La científica estadounidense Lindy Elkins-Tanton, una de las investigadoras principales de la misión Psyche de la NASA, calculó en 2017 que solo el hierro que contiene valdría unos 10,000 cuatrillones de dólares en la Tierra.

El estudio liderado por el investigador David Cantillo, de la Universidad de Arizona, sugiere que el asteroide está compuesto por un 82.5 % de metal, un 7 % de piroxeno bajo en hierro y un 10.5 % de condrita carbonácea que, probablemente, apareció allí por el impacto de otros asteroides. El autor y sus colegas estiman que la densidad aparente de Psyche 16, o la cantidad de espacio vacío dentro de su cuerpo, es de alrededor del 35 %.

Los investigadores presuponen que, en lugar de ser el núcleo intacto de un planeta primitivo, el asteroide podría ser algo más parecido a una “pila de escombros”, como el asteroide Bennu. “Psyche como una pila de escombros sería algo muy inesperado, pero nuestros datos siguen mostrando estimaciones de baja densidad a pesar de su alto contenido metálico”, comentó el autor del estudio.

Según los especialistas, Bennu contiene una gran cantidad de material de condrita carbonácea y tiene una porosidad de más del 50 %, una característica clásica de una pila de escombros.

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