Descubren volcanes de hielo en Plutón

AGENCIAS

LONDRES.- Un nuevo estudio afirma que, en la superficie de Plutón, extraños bultos que no se habían observado nunca en el sistema solar indican que hubo volcanes de hielo activos hasta hace relativamente poco.

El análisis de las imágenes tomadas por la sonda de la NASA New Horizons sugiere que la temperatura interior de Plutón se ha mantenido más alta de lo que se pensaba durante el tiempo suficiente para permitir ese fenómeno.

Los criovolcanes no lanzan lava, en su lugar eyectan una mezcla espesa y fangosa de agua y hielo, o tal vez incluso un flujo sólido como los glaciares de la Tierra, explicó Kelsi Singer, científica planetaria del Instituto de Investigación del Suroeste en Colorado.

Estos descubrimientos son muy importantes, sugieren que un pequeño cuerpo como Plutón, que debería haber perdido la mayor parte de su calor interno hace mucho tiempo, logró retener suficiente energía para alimentar una extensa actividad geológica bastante tarde en su historia, dijo Lynnae Quick, experta en planetas especializada en criovolcanes en el Goddard Space Flight Center de la Nasa.

David Rothery, profesor de geociencia planetaria en la Open University de Reino Unido, explicó por su parte que no se sabe qué proporcionó el calor necesario para la erupción de estos volcanes de hielo.

Una de estas estructuras, el Monte Wright, de unos 5 km de alto y 150 km de diámetro, tiene un volumen similar a uno de los mayores volcanes terrestres, el Mauna Loa, en Hawái, pese a que Plutón es considerablemente más pequeño que la Tierra.