Descubren nueva especie de parásito en Argentina

AGENCIAS

BUENOS AIRES.- Investigadores argentinos registraron un parásito nunca antes visto en el mundo. Se trata de una especie de nematodo que fue hallada en Sierras de Córdoba, en la región centro del país. Ahora evalúan qué riesgo podría representar para los cultivos.

Existen más de 30.000 especies de nemátodos registradas en el mundo, aunque se estima que podría haber más de un millón de especies de los también llamados gusanos redondos.

La nueva especie fue bautizada Punctodera achalensis, nombre que refiere a la región donde fue hallada, Pampa de Achala, en el centro de Sierras de Córdoba, en el centro de Argentina.

Algunos nematodos pueden verse a simple vista mientras que otros son microscópicos. Algunos son parásitos de hombres, animales, insectos y plantas, como es el caso de esta nueva especie que parasita vegetales.

Los nematodos que parasitan las plantas invaden por lo general las raíces, que pierden la capacidad de absorber agua y nutrientes. Esto ocasiona graves daños y hasta la muerte de las plantas.

La Punctodera achalensis invade las raíces de una gramínea (planta herbácea) endémica de la zona donde fue hallada. Mediante una suerte de «estilete» o púa que tienen en la cabeza, se alimentan de las células de las raíces.

Las hembras de esta especie crecen a medida que comen el contenido celular de las plantas. Maduran y forman un quiste en cuyo interior alberga entre 200 y 300 huevos. Al morir la hembra el quiste se desprende de la raíz, y queda en el suelo. Cuando las condiciones sean favorables, de cada huevo nacerá un nuevo especimen que podrá parasitar más raíces.