DESCUBREN NUEVA CARACTERÍSTICA DE LOS AGUJEROS NEGROS

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The Event Horizon Telescope (EHT) — a planet-scale array of eight ground-based radio telescopes forged through international collaboration — was designed to capture images of a black hole. In coordinated press conferences across the globe, EHT researchers revealed that they succeeded, unveiling the first direct visual evidence of the supermassive black hole in the centre of Messier 87 and its shadow. The shadow of a black hole seen here is the closest we can come to an image of the black hole itself, a completely dark object from which light cannot escape. The black hole’s boundary — the event horizon from which the EHT takes its name — is around 2.5 times smaller than the shadow it casts and measures just under 40 billion km across. While this may sound large, this ring is only about 40 microarcseconds across — equivalent to measuring the length of a credit card on the surface of the Moon. Although the telescopes making up the EHT are not physically connected, they are able to synchronize their recorded data with atomic clocks — hydrogen masers — which precisely time their observations. These observations were collected at a wavelength of 1.3 mm during a 2017 global campaign. Each telescope of the EHT produced enormous amounts of data – roughly 350 terabytes per day – which was stored on high-performance helium-filled hard drives. These data were flown to highly specialised supercomputers — known as correlators — at the Max Planck Institute for Radio Astronomy and MIT Haystack Observatory to be combined. They were then painstakingly converted into an image using novel computational tools developed by the collaboration.

AGENCIAS

 

LONDRES.- Físicos británicos descubrieron por casualidad que los agujeros negros ejercen presión sobre el espacio que los rodea, un hallazgo científico inédito.

Ya en 1974, el astrofísico británico Stephen Hawking había planteado en una de sus predicciones que los agujeros negros emiten radiación térmica, y por lo tanto, no sólo tienen temperatura, sino que también se encogen con el tiempo.

A este antecedente ahora se le suman los aportes fortuitos de los físicos de la Universidad de Sussex, Xavier Calmet y Folkert Kuipers, quienes plantean que los agujeros negros no son sólo sistemas termodinámicos con una temperatura en particular, sino que también son capaces de ejercer presión.

Inicialmente, los físicos estaban tratando de comprender las fluctuaciones en el horizonte de sucesos de un agujero negro que corrigen su entropía (medición que indica el grado de desorden molecular de un sistema).

Luego de analizar sus cálculos, Calmet y Kuipers se dieron cuenta de que una figura adicional se repetía en sus ecuaciones, lo que les pareció curioso. Tras posteriores análisis, concluyeron que se trataba de la presión.

Los investigadores aclararon que, si bien los agujeros negros ejercen una presión sobre su entorno, todavía se desconoce cómo se produce y que esta además es una muy pequeña. De todas maneras, los expertos esperan poder seguir realizando nuevos descubrimientos, en particular, relacionar la relatividad general con la mecánica cuántica.