Descubren exoplaneta donde los años duran 16 horas

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TOI-2109b es cinco veces mayor que Júpiter y registra en su lado diurno temperaturas de más de 3,200 grados centígrados

AGENCIAS

WASHINGTON.- Un grupo de científicos internacionales ha descubierto un enorme exoplaneta donde los años duran sólo 16 horas debido a su cercanía con su estrella.

Se trata de TOI-2109b, que pertenece a la clase de júpiteres calientes o pegasidios. Se estima que es un 35 % más grande que nuestro Júpiter y que pesa unas 5 veces mayor que el gigante gaseoso del Sistema Solar, según la revista The Astronomical Journal, que recoge los pormenores del hallazgo, realizado en colaboración con la NASA

El exoplaneta se encuentra muy cerca de su estrella madre, a unos 2.4 millones de kilómetros, lo que explica la corta duración de sus años. A modo de comparación, la distancia entre Mercurio y el Sol es de 57.9 millones de kilómetros.

La temperatura en el lado diurno del exoplaneta se estima en unos 3,226 grados centígrados, lo que convierte a TOI-2109b en «el segundo planeta más caliente detectado hasta ahora», según detalla un comunicado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Los especialistas consideran que el planeta se encuentra en el proceso de «decadencia orbital», lo que significa que TOI-2109b se aproxima en espiral a su estrella madre a un ritmo de 10 a 750 milisegundos por año (más rápido que otros jupíteres calientes).

«Dentro de uno o dos años, si tenemos suerte, podremos detectar cómo se acerca el planeta a su estrella. Nunca veremos al planeta caer en su estrella, pero dale otros 10 millones de años y este planeta podría no estar allí», indicó Ian Wong, uno de los principales autores del estudio.