Descubren bacterias ‘superresistentes’ en la Antártida

Con el deshielo, estos organismos ancestrales podrían extenderse y  propiciar el surgimiento y proliferación de enfermedades infecciosas resistentes a antibióticos

AGENCIAS

SANTIAGO.- Genes resistentes descubiertos en la Antártida por científicos chilenos podrían otorgar a las bacterias “superpoderes” contra los antibióticos y otros antimicrobianos, lo que cobra relevancia a medida que avanza el derretimiento de los polos debido al calentamiento global.

Entre 2017 y 2019, investigadores de la Universidad de Chile recolectaron muestras en distintos puntos de la Península Antártica para completar el estudio.

Andrés Marcoleta, académico de la Facultad de Ciencias de la universidad, explicó que los “superpoderes” desarrollados en el proceso evolutivo para resistir a las condiciones extremas están contenidos en fragmentos móviles de ADN, lo que permitiría su fácil transferencia a otras bacterias.

“Ahora sabemos que en los suelos de la Península Antártica, una de las zonas polares más impactadas por el deshielo, habita una gran diversidad de bacterias, y que parte de ellas constituyen una fuente potencial de genes ancestrales que confieren resistencia a antibióticos”, señaló.

“En un escenario posible, dichos genes podrían salir de este reservorio y propiciar el surgimiento y proliferación de enfermedades infecciosas”, agregó.

Los “genes de resistencia” no serían doblegados por el cobre, el cloro o el amonio cuaternario, según el estudio. Los investigadores señalaron que lejos de buscar alarmar sobre el tema, la investigación permitiría adelantarse a riesgos sanitarios futuros.