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HÁNOI.- Una especie de abejas en Vietnam utiliza excrementos de animales, que pega a la entrada de sus colmenas, para disuadir a los temibles avispones gigantes de aventurarse allí, según un estudio.

Como todas las abejas, la especie “Apis cerana” no puede competir con los ataques de avispas gigantes como la Vespa soror o la Vespa mandarinia.

Típicamente, un avispón “explorador” marcará químicamente una colmena frotándose el vientre, antes de regresar con hasta cincuenta congéneres. Su objetivo es “tomar el control de la colmena, matando a todas las obreras o ahuyentándolas, antes de penetrar en el nido, robar las larvas y llevarlas a casa para alimentar a sus crías”, explica Heather Mattila, profesora de biología en la universidad estadounidense de Wellesley.

Algunos apicultores habían notado el extraño ballet de sus abejas depositando algo después de un ataque de avispones, pero sólo uno de ellos sugirió que eran excrementos de búfalos de agua. “Pensamos que era una locura porque las abejas no recolectan excrementos”, comentó Mattila, recordando que se trata de un insecto particularmente limpio y cuidadoso.

Pero, de hecho, eso es lo que hacen, aplicando una constelación de trozos de estiércol o de excremento de pollo en la entrada de su colmena después de un ataque, o cuando detectan la marca de un avispón explorador en su colmena.

Los científicos tienen la “prueba de que los excrementos sirven de repelente”, comenta. También sugiere que su olor podría enmascarar el de la colmena o la marca dejada por un avispón explorador.

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