Crean panel solar capaz de generar energía por la noche

SACRAMENTO.- El investigador Sid Assawaworrarit, de la Universidad de Stanford, en California, ha conseguido crear placas fotovoltaicas capaces de generar electricidad durante la noche gracias a un generador termoeléctrico y aprovechando las buenas condiciones meteorológicas. Se trata de un descubrimiento con el que confía poder reemplazar las baterías que almacenan la energía recibida por los paneles solares durante el día.

Los paneles solares, si bien son una increíble herramienta para generar energía renovable, solo son útiles durante el día. Por la noche pueden seguir suministrando electricidad gracias a las mencionadas baterías, que se encargan de almacenar la energía recibida durante las horas de sol, pero que se degradan con el paso del tiempo, lo que obliga a reemplazarlas.

Assawaworrarit y su equipo aprovecharon las noches despejadas de California. El buen clima, en concreto, ha permitido propagar por el aire la luz infrarroja acumulada en la superficie de los paneles solares. Aplicaron, además, un un generador termoeléctrico a una placa fotovoltaica convencional. De este modo, pueden variar la temperatura de la superficie del panel respecto a la del ambiente. Y aprovechan, además, la diferencia entre la temperatura del panel solar y el calor del aire para que ese calor sea recibido por la placa y convertirlo en electricidad.

Como resultado, han conseguido generar cincuenta milivatios por cada metro cuadrado de panel solar y creen que en condiciones óptimas puede llegar a generar mucha más energía. La potencia, eso sí, no iguala a la que se obtiene con un panel que recibe luz solar, que es de entre 250W y 300W. No obstante, podrían resultar útiles para, por ejemplo. dotar de energía a sensores ambientales que se utilizan incluso en lugares remotos. De este modo, la vida útil de la placa sería prácticamente infinita. (Hipertextual)