Tan sólo el hierro que conforma 16 Psych supera el valor de la economía mundial; la NASA espera lanzar la misión en agosto de 2022

AGENCIAS

WASHINGTON.- La NASA está próxima a, emprender la misión de exploración del asteroide 16 Psych, un cuerpo celeste que no está conformado por rocas o hielo, sino de metal; se calcula que el valor de todos sus compuestos supera el valor de la economía global actual.

La agencia espacial informó que su Laboratorio de Propulsión a Chorro ha recibido uno de los principales componentes de la nave espacial con la que llegarán a 16 Psych y en breve arrancará la fase de operaciones de ensamble, prueba y lanzamiento.

El lanzamiento de la nave Psyche está programado para agosto de 2022 desde las instalaciones de Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU.

La científica estadounidense Lindy Elkins-Tanton, una de las investigadoras principales de la misión Psyche de la NASA, calculó que tan sólo el hierro de 16 Psych valdría unos 10 mil cuatrillones de dólares en la Tierra; en comparación, en 2019, la economía mundial se valoró en 142 billones de dólares.

Este asteroide tiene 226 kilómetros de diámetro, una superficie de unos 165 mil 800 kilómetros cuadrados; orbita entre Marte y Júpiter. Fue descubierto en 1852 y recibió su nombre por la diosa Psique de la mitología grecolatina que personifica el alma.

Hasta ahora sólo se sabe que es rico en metales y podría estar totalmente compuesto de hierro y níquel. Algunas hipótesis apuntan a que podría ser un núcleo que se separó del manto rocoso de un protoplaneta por algún impacto fuerte, como una colisión.

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