La lejana galaxia ID2299 está expulsando casi la mitad del gas que usa para formar estrellas a un ritmo insólito

LONDRES.- Una vez que dejan de fabricar nuevas estrellas, una galaxia se considera ‘muerta’ pues llega un momento en el que estas galaxias se quedan sin gas para formar nuevas estrellas. Por ello, poco a poco se irán volviendo más rojas a medida que las estrellas azules brillantes se conviertan en supernovas, dejando atrás las estrellas más pequeñas y tenues. Es un evento que tendrá lugar en todas las galaxias. Sin embargo, a pesar de su normalidad, los astrónomos nunca habían visto claramente el comienzo de este proceso de una galaxia a punto de morir en los inicios del universo.

Un equipo internacional de astrónomos ha capturado una imagen fabulosa de una galaxia moribunda, que expulsa gas por valor de 10,000 soles cada año debido a una gran colisión. La investigación, dirigida por la Universidad de Durham (Inglaterra) examinó 9,000 millones de años en el pasado en busca de evidencia de que las fusiones de galaxias en el universo temprano podrían detener la formación de estrellas y se se toparon con esta galaxia moribunda por mero accidente.

Mientras observaban un centenar de galaxias en lugares distantes, notaron algo extraño precisamente en la galaxia ID2299. Lo vieron durante unos minutos: la galaxia tenía una cola de gas que estaba siendo expulsada, que es precisamente la instantánea (recreación artística, por supuesto) que acompaña este artículo.

Esa pérdida está eliminando el 46% de todo el gas frío de la galaxia. Entre esto y la intensa formación estelar, ID2299 se quedará sin gas en solo unas pocas decenas de millones de años. Algo que resulta sorprendente sobre todo teniendo en cuenta que está pasando por este evento solo 4,500 millones de años después del Big Bang, justo después del momento en el que las galaxias producían estrellas a velocidades increíbles, en su fase más activa. (Muy Interesante)

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