Arañas usan “catapultas” para no ser devoradas tras cópula

AGENCIAS

PEKÍN.- Científicos chinos descubrieron que los machos de las arañas tejedoras de orbes o arañas orbitelares se alejan de sus parejas para evitar que las hembras los maten y se los coman. El mecanismo implica que el primer par de patas de las arañas emprenda inmediatamente una acción de catapulta en una fracción de segundo.

El autor principal del artículo, Shichang Zhang, de la Universidad de Hubei, en Wuhan, expresó que requirió cámaras de alta velocidad y resolución para detectar la estrategia de supervivencia de esta especie de araña, la Philoponella prominens, que vive en grupos comunitarios de hasta 300 individuos.

Descubrió que de 155 apareamientos exitosos, 152 terminaron con el macho catapultado y, por tanto, como superviviente del encuentro. A los tres machos que no se catapultaron, la hembra los capturó rápidamente, los mató y se los comió. Otros 30 machos, a los que se les impidió catapultarse colocando un fino cepillo tras su dorso, corrieron la misma suerte.

Los machos que escaparon registraron algunas estadísticas impresionantes: la velocidad máxima media alcanzada fue de 65 centímetros por segundo, con una aceleración de 200 metros por segundo al cuadrado. Eso equivale a 20 g, o sea, 20 veces la aceleración que se siente durante la caída libre.

Zhang cree además que las hembras consideran la idoneidad sexual de los machos por su capacidad para escapar, porque el rendimiento cinético puede correlacionarse directamente con la condición física del macho, sostuvo.

Aunque ya se hayan apareado, las hembras pueden decidir si utilizan el esperma para fecundar sus óvulos o lo rechazan exprimiéndolo o cambiando el valor del pH para matarlo.